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美国炒作激光照射事件的用意何在

2020-03-03 10:42:22       来源:中国南海研究院

2月27日,美国海军发布消息说,美国海军一架P-8A“海神”巡逻机2月17日遭到中国海军驱逐舰的激光照射。美方为何要炒作此事,激光照射属于什么性质的行为,此次事件对中美海空军事安全又会带来哪些影响。


一、事件经过及背景


目前对于该事件的官方描述只来自于美国单方面。美国海军太平洋舰队发表声明:“事件发生在关岛以西大约380海里的公海上空。中国海军“呼和浩特”号驱逐舰(舷号161)对空中飞行的美国海军P-8A巡逻机进行了激光照射。事件涉及的激光肉眼看不到,但是被P-8A的机载传感器发现。”太平洋舰队还说:“这一行为是‘不安全和不专业的’,违反了2014年西太平洋海军论坛会议达成的《海上意外相遇规则》,而且不符合中美两国国防部达成的《海空相遇安全行为准则谅解备忘录》。”《中国军网》此前曾报道,南海舰队远海联合训练编队于1月中旬至2月25日赴西太平洋进行远海训练,编队包括161号导弹驱逐舰、500号导弹护卫舰、967号综合补给船和一艘侦察船,训练期间编队首次以战备训练状态通过国际日期变更线进入西半球。因此美方声称的此次事件应该发生在中国海军161舰艇编队位于西太平洋训练的过程中。


就在2018年5月,美方也曾经宣称一架美军机在吉布提上空受到中国海军吉布提基地的激光照射。但中国外交部和国防部都对此予以否认,称美方的指责与事实完全不符。目前中国官方并未对此次美方炒作作出回应,初步分析该事件存在三种可能。其一是中国海军并未实施激光照射,美机上的装备出现故障错误报警,抑或是美军故意捏造事实,进行舆论炒作。其二是中国海军舰艇上的光电激光测距设备对美机实施了正常跟踪测量,美机接收到了这种无害的激光信号,进而小题大做,借题发挥。其三是中国海军基于合理的原因使用激光武器对美机进行了照射警告。但是鉴于美方声称此次激光照射仅仅是被机载传感器发现,并没有造成任何损伤,因此中方使用激光武器的可能性较低。在事件真相并不清楚的情况下,笔者无意作过多的推测,仅对和平时期军舰和军机之间的激光照射这一问题进行解读和分析。


二、美军是唯一将激光武器正式列装的军队


军用舰艇和飞机之间的激光照射,通常是来自于两类设备:激光测距装备或激光武器。第一类激光测距设备是利用激光对目标的距离进行准确测量的仪器。通过向目标发射一束很细的激光,接收目标反射的激光束,计算出观测者到目标的距离。目前新一代的测距设备均采用对人眼安全的激光,因此这种激光照射对目标并不会产生危害。第二类激光武器是一种定向能武器,利用定向发射的激光束直接毁伤目标或使之失效。低功率的激光武器主要目的是致盲对方人员,或毁伤目标的光电与红外传感器。高功率的激光武器通过激光束的巨大能量直接摧毁敌方飞机、导弹、卫星,以及杀伤人员。在和平时期两军之间使用激光武器,无疑是一种非常危险的安全事件。


当前世界上各军事大国都在积极发展激光武器,美军在这一领域一直处于领先位置,也是目前唯一正式公布列装激光武器的军队。2014年美国海军首次在“庞塞”号船坞运输舰上安装激光武器进行试验,其后正式列装。2019年11月,美国海军“杜威”号驱逐舰安装了第一座低功率的激光光学炫目拦截器,2020财年计划再采购8座。2020年1月,美国海军宣布将在濒海战斗舰上装备150千瓦高能激光武器,可以用来打击快速攻击艇与无人机。目前国内外权威媒体并没有报道中国海军装备了激光武器,反而是美国海军已经成体系部署了实战化激光武器,最有可能对他国舰船、飞机和人员造成严重伤害。


三、此次事件对中美海上军事安全的影响


此次事件发生在西太平洋公海,中国海军舰艇编队有合法权利在此进行正当的远洋训练。美国海军P-8A巡逻机系部署在日本冲绳嘉手纳基地,从事海上巡逻和侦察任务。美军机远程飞赴关岛以西公海无疑是在对中国海军舰艇编队进行抵近侦察活动。不管此次激光照射事件是否为美方恶意炒作,抑或是中方舰艇应对美机抵近侦察实施的被动防御或警告行为,和平时期此类飞机抵近侦察和激光照射都有可能危及双方舰机和人员安全,引发海空危险事件。


中美在1988年即建立起解决两国海上军事安全的磋商机制,其后虽然发生了2001年中美“南海撞机”事件、2009年“无暇”号事件、2013年“考彭斯”号事件、2018年“迪凯特”号事件,中美两国还是认同通过对话协商解决分歧,避免海空危险事件恶化成两国之间的军事危机。2014年,中美和西太平洋海军论坛20多个成员国共同批准了《海上意外相遇规则》(CUES),用以规范各国海军舰艇和飞机相遇时的行动规则,确保和平时期舰艇、飞机和人员的安全。在CUES中规定“海军指挥官应避免用可能伤害人员或损坏相遇船舶或航空器上的装备的方式使用激光。”2014至2015年,中美两国国防部又签署了《关于海空相遇安全行为准则的谅解备忘录》和三个附件,进一步规范两国海空军事力量相遇时的行动规则。备忘录规定“当一方军用舰艇或军用航空器根据国际法规定行使其权利与自由、合法使用海空域时,应当适当顾及另一方军用舰艇或军用航空器根据国际法享有的权利、自由及对海空域的合法使用。”针对激光的使用,备忘录原文引用了CUES的条款。


中国海军舰艇编队这次穿过第二岛链,进入西半球太平洋中部活动,与以往的出访任务不同,完全是一次纯粹的战备远航训练任务。此次美方炒作的事件涉及军机对舰艇的抵近侦察和激光照射两个方面的问题。任何一方的疏忽或故意行为,都会对和平时期中美两军关系以及两国关系造成负面影响。一方面,和平时期中美两军在公海都有正当活动的权利,双方应遵守已达成的行动规则,相互顾及和尊重对方的权利,避免相互干扰。另一方面,针对疑似的违反规则行为,双方应谨慎处理,通过现有的磋商机制和国防部热线交换证据和协商解决。在问题没有彻底查清之前,急于通过媒体进行炒作和单方面进行无端指责,无疑出于一定的政治考量,这不仅会降低彼此的互信,还可能进一步恶化当前脆弱的两军关系。


作者系中国南海研究院 世界海军研究中心副研究员 刘晓博